Vredesbeiaard

De norbertijnenabdij van Park is gelegen in de groene rand van Leuven en is een van de best bewaarde abdijsites van West-Europa. Deze uitzonderlijke erfgoedsite met wortels in de middeleeuwen ondergaat sinds enkele jaren een groots restauratie- en herbestemmingsproject met steun van de stad Leuven en de Vlaamse Overheid. Het is de bedoeling om dit topmonument in ere te herstellen en van de site een aantrekkingspool te maken voor bezoekers uit binnen- en buitenland.

Wat echter nog ontbreekt in deze herwaardering is het volledige herstel van de beiaard in de westertoren van de abdijkerk. Een getrouwe reconstructie van dit historische erfgoed is een unicum en zal het 18de-eeuwse klankbeeld van de gerestaureerde abdijsite herstellen. Het ritme van klokkenmuziek zal de stilte voelbaarder maken en het spirituele karakter van het monument ondersteunen.

Geschiedenis
In de toren van de Abdij van Park hingen vanaf 1730 veertig klokken, gegoten door de Amsterdamse stadsklokkengieterij van Claes Noorden en Jan Albert de Grave. Dit instrument verhuisde in de 19de eeuw naar de Sint-Pieterskerk in Leuven, maar werd op 25 augustus 1914 samen met veel ander stadspatrimonium verwoest tijdens de Brand van Leuven. Mede daardoor richtte de aandacht van de wereld zich op de Belgische beiaardcultuur en werden The Broken Bells of Flanders een wereldwijd begrip.

Toekomst
Klokken worden al eeuwenlang geassocieerd met de vredesgedachte. Zo luidden op 11 november 1918 alle klokken van België, Frankrijk en Engeland om de herwonnen vrede na WO I te vieren. Honderd jaar later, op 11 november 2018, zal de nieuwe beiaard van de Parkabdij deze vredesboodschap opnieuw uitdragen en zal het instrument toetreden tot de internationale groep van vredesbeiaarden die na WO I en WO II wereldwijd werden opgericht. Beiaardiers zullen in hun concerten programma’s spelen die passen in de missie van het instrument en voor zomerconcerten zullen ook gastbeiaardiers uit Duitsland worden uitgenodigd. Via livestream zal u de concerten op de vredesbeiaard wereldwijd kunnen beluisteren.